Alterações Climáticas

O clima tem vindo a alterar-se de forma cada vez mais visível e tem-se registado uma maior frequência de fenómenos meteorológicos extremos, como tempestades e inundações, com impactes cada vez mais graves. Existem vários cenários sobre a possível evolução do clima. Estes prevêem invernos mais amenos para Portugal, com menos chuva mas de maior concentração, e verões mais quentes e secos. Muitos cientistas acreditam que estas alterações do clima sejam originadas pela atividade humana que, ao emitir grandes quantidades de dióxido de carbono, acentua o natural efeito de estufa do planeta.

Efeito de Estufa

A nossa atmosfera funciona como uma capa transparente e protetora posicionada em torno da Terra, deixando passar a luz do Sol e retendo o calor. Sem a atmosfera, o calor do Sol seria imediatamente refletido pela superfície terrestre e voltaria para o espaço, pelo que a temperatura na Terra seria cerca de 30°C mais baixa e tudo ficaria congelado. Assim, a atmosfera funciona um pouco como as paredes de uma estufa e é por isso que se fala em “efeito de estufa”. Os responsáveis por este efeito são os denominados Gases de Efeito Estufa – dióxido de carbono, metano, hexafluoreto de enxofre, entre outros –, que fazem parte da atmosfera e retêm o calor.

A maior parte dos Gases de Efeito Estufa são de origem natural. No entanto, desde a Revolução Industrial, iniciada no século XVIII, a espécie humana tem vindo a produzir gases com efeito de estufa em quantidades cada vez maiores devido ao uso de combustíveis fósseis como fonte de energia. Consequentemente, as concentrações destes gases na atmosfera aumentaram significativamente, atingindo os valores mais elevados dos últimos anos, o efeito de estufa agravou-se e as temperaturas no planeta Terra aumentaram – fala-se, assim, de Alterações Climáticas.